Volume 20 : Number 1 : Paper 2

April 2017 Special issue devoted to Natural Language Processing plus one regular paper
Title:
Comparison of Two Forced Alignments Systems for Aligning Bribri Speech

Authors and Affiliations:
Rolando Coto-Solano, Victoria University of Wellington, Te Whare Wānanga o te Ūpoko o te Ika a Māui New Zealand
Sofía Flores Solórzano, Universidad de Costa Rica Sede del Atlántico, Turrialba, Cartago

Abstract:
Forced alignment provides drastic savings in time when aligning speech recordings and is particularly useful for the study of Indigenous languages, which are severely under-resourced in corpora and models. Here we compare two forced alignment systems, FAVE-align and EasyAlign, to determine which one provides more precision when processing running speech in the Chibchan language Bribri. We aligned a segment of a story narrated in Bribri and compared the errors in finding the center of the words and the edges of phonemes when compared with the manual correction. FAVE-align showed better performance: It has an error of 7% compared to 24% with EasyAlign when finding the center of words, and errors of 22~24 ms when finding the edges of phonemes, compared to errors of 86~130 ms with EasyAlign. In addition to this, EasyAlign failed to detect 7% of phonemes, while also inserting 58 spurious phones into the transcription. Future research includes verifying these results for other genres and other Chibchan languages. Finally, these results provide additional evidence for the applicability of natural language processing methods to Chibchan languages and point to future work such as the construction of corpora and the training of automated speech recognition systems.

Spanish Abstract:
El alineamiento forzado provee un ahorro drástico de tiempo al alinear grabaciones del habla, y es útil para el estudio de las lenguas indígenas, las cuales cuentan con pocos recursos para generar corpus y modelos computacionales. Aquí comparamos dos sistemas de alineamiento, FAVE-align e EasyAlign, para determinar cuál provee mayor precisión al alinear habla en la lengua chibcha bribri. Alineamos una narración y comparamos el error al tratar de encontrar el centro de las palabras y los bordes de los fonemas con sus equivalentes en una corrección manual. FAVE-align tuvo mejor rendimiento, con un error de 7% comparado con 24% de EasyAlign para el centro de las palabras, y con errores de 22~24 ms para el borde de los fonemas, comparado con 86~130 ms con EasyAlign. Además, EasyAlign no pudo detectar el 7% de los fonemas, y al mismo tiempo añadió 58 sonidos espurios a la transcripción. Como trabajo futuro verificaremos estos resultados con otros géneros hablados y con otras lenguas chibchas. Finalmente, estos resultados comprueban la aplicabilidad de los métodos de procesamiento de lengua natural a las lenguas chibchas, y apuntan a trabajo futuro en la construcción de corpus y el entrenamiento de sistemas de reconocimiento automático del habla.

DOI: http://dx.doi.org/10.19153/cleiej.20.1.2

Keywords:
Bribri, natural language processing, forced alignment, phonetics, Chibcha, linguistics

Spanish Keywords:
Bribri, procesamiento natural del lenguaje, alineamiento forzado, fonética, Chibcha, lingüística

Received 2016-04-04, Revised 2016-06-20 , Editor: Gerardo Sierra, César Aguilar
Full paper, 13 pages [ PDF, 1245 Kb ]